Fondé en 1772 par le marquis de Pombal, le jardin botanique de Coimbra (Portugal) mérite une longue visite tant ses 13 hectares de verdure comportent de belles surprises.

 

Organisé autour d’une fontaine centrale, ses allées, ses escaliers, ses portes et ses terrasses étagées invitent à la découverte d’innombrables espèces végétales (le jardin contient, parait-il, une des plus grandes collections de plante du Portugal).

Tilleuls, hêtres, magnolias, érables, eucalyptus et palmiers, nombreux sont les arbres magnifiques qu’on peut y admirer, dont un gigantesque ficus macrophylla (rare en Europe) aux impressionnantes racines aériennes.

Des bancs de pierre et des coins ombragés disséminés un peu partout permettent de pique-niquer tranquillement aux heures les plus chaudes de la journée.

Le jardin comporte aussi des serres (malheureusement fermées lors de notre passage) et les deux tiers de sa superficie sont occupés par une forêt dont une partie a été aménagée en parcours d’accrobranche.

Un bel endroit à visiter, ou pour simplement se détendre, pour qui visitera Coimbra, au Portugal.